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世界上首枚有齿孔邮票

作者:辛金学    发布时间:2017-11-03 15:46:08    来源:中国集邮报

世界上首枚有齿孔邮票,与“黑便士”一样,也是诞生于工业革命发源地的英国(图1)。

    世界上第一枚邮票“黑便士”1840年诞生后,使用一段时间便发现了问题。它虽然有背胶和防伪措施,但最大的缺陷是没有齿孔。邮票从无齿孔到有齿孔的演变,又经过了十几年的漫长历程。

黑便士发行之后,人们发现盖在黑色邮票图案上的黑色邮戳不便识别,有的盖过戳的邮票看不清邮戳的痕迹,容易被人重复贴用,因此英国邮政当局决定终止印制和使用黑便士邮票(图2)。这样,黑便士在使用九个多月后便退出了历史舞台,取而代之的是利用黑便士的原印版,改换红色油墨重新印制面值同样为1便士的邮票,史称“红便士”。它的票幅和邮局全张的规格与黑便士相同,只是改变了刷色,从1841210日起正式发行并被广泛使用。

邮票的诞生虽然给人们的通信带来了极大的方便,也节省了开支,但由于包括黑便士和早期红便士在内的邮票都没有齿孔,寄信时要用剪刀将邮票从整版邮票上一枚一枚地剪下来贴用。这样不仅使用起来很不方便,而且容易剪偏,因此常常出现剪下来的邮票不够规整的问题(图3)。有一位记者到邮局寄发稿件时,因急于发稿,在准备把买好的邮票往信封上粘贴时,怎么也找不到剪刀,一时无法将邮票剪开。但这并没有把他难倒,他急中生智,取下领带上的别针,先在两枚邮票之间的空白处均匀地扎出一排小孔,再撕开贴到信封上。整个过程被一位名叫亨利·阿切尔的爱尔兰籍年轻人看到了。目睹此情此景使他受到启发:如果在整版邮票的空白处打上小孔,不就很容易撕开了吗?经过他的一番琢磨、构思和反复实验,终于发明了“邮票打孔机”。又经过多次与邮局交涉、斡旋,英国邮政当局采纳了他的建议,邮票打孔机投入使用。这样,每一枚红便士邮票都长上了“牙齿”,世界上最早的有齿孔邮票,于1854128日在英国诞生了。

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