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浅谈我国生肖邮票的发行日期

发布时间:2017-11-23 11:52:01

1981年《辛酉年》邮票始,我国邮政部门就将生肖邮票的发行日期圈定在了每年的15日 ,已经接近30年,估计2011年后第三轮生肖邮票的发行日期也不会有变化。但,集邮界对15日发行生肖邮票历来颇有微词。2004年,生肖集邮研究会曾在会刊《生肖集邮》上就此进行过讨论,笔者也积极撰文参与。最近常州沙正华先生在网络上发表了《建议改变生肖邮票出售日期与发行方式》的文章,引发新一轮探讨。

 

一、中国国家邮政生肖邮票的发行依据

1、《庚申年》邮票名称的确立

早在1978年,邮票发行局副局长薛铁曾建议发行“马年”生肖邮票,但胎死腹中。于是有了197855日发行的《奔马》特种邮票,在“马年”里有了“马”的身影。1978年年末,党的十一届三中全会召开了,解放思想、拨乱反正、改革开放之春风吹拂神州大地。

根据《中国邮票史·第9卷》的记载:1979116日,由时任邮票发行局设计室主任孙少颖起草、时任邮票发行局局长宋兴民署名给邮电部领导的请示报告中说:春节,是我国人民的传统节日,有悠久的历史。为满足广大人民群众希望和出口需要,我们考虑在每年春节前发行一枚“年票”,图案是十二生肖,每年一次。      

我国是干支纪年的创始国,我们出十二生肖的年票,既可宣传我国悠久的科学文化传统,又可给传统的节日增添一项喜庆内容。

明年是庚申年,按照“五行”的说法,庚申年即金猴年,故特请著名画家黄永玉设计了《猴年》特种邮票一枚,拟在明年春节前发行。

“《猴年》特种邮票”后来为什么变成了《庚申年》特种邮票呢?据全国集邮联会士孙少颖,在《中国生肖邮票的启动与票名的拟定》一文中回忆,是在孙老提出 “应该以干支纪年命名”的主张后,改变并确立的。

以上资料的引用充分证明,我国生肖邮票的发行与十二生肖、与干支纪年、与五行、与春节都紧密相联,密不可分。

 

2、干支纪年

 干支是我国古代原始的记数工具、排列顺序的符号。采用干支纪年的方法,一般认为自东汉开始。但近年又有新的提法,一说西汉初期的汉高祖十一年(公元前196年)已有,一说战国中期之魏已用。十个天干(甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸)与十二个地支按顺序两两相配,如甲子、乙丑、丙寅、丁卯……,可有60对不同的组合,每年用一对干支来表示,60年一个循环,习称“六十甲子”。

 

3、十二生肖

肖,单从字面上讲就是像。所谓“生肖”,就是人出生那一年的“属相”,这是我国古代人民智慧的结晶之一。古时,人们发明了“干支纪年”法,但比较繁琐复杂,为了便于记忆和推算年份,就拿12种动物与十二地支相对应。久而久之,约定俗成,形成现今的“十二生肖”。

地支:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。

动物:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。

12种动物就是十二生肖,一个人的属相是由其出生的农历年份的地支决定的。比如,在带有“寅”地支年份出生的人,无论是“甲寅”年、“丙寅”年、“戊寅”年、“庚寅”年、“壬寅”年,他的属相都是十二生肖里的“虎”。生肖12年一个循环,称为一轮。

 

4、生肖与五行

五行是指金、木、水、火、土。五行学说是我们的祖先对自然界万事万物所具属性的高度哲学概括,而绝不仅指日常生活中所见的这五种物质,它是一种对事物的描述和抽象概括。五行学说是以五行之间的相生相克关系,来探索和阐述事物之间的相互联系、相互协调平衡的整体性和统一性,以及这种协调平衡被破坏后的相互影响。古人又将五行与十二生肖搭配,形成:

十二生肖:子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥

五    行:水土木木土火火土金金土水

孙少颖在申请发行1980年《庚申年》生肖邮票的报告中,专门说明“按照‘五行’的说法,庚申年即金猴年”就是这个道理。

 

5、生肖与春节

    因为十二生肖是由干支纪年衍生而来的,因此一种生肖的始终是与其相对应的干支纪年捆绑在一起的。一个干支纪年的“始”即农历正月初一,也就是我们举国欢庆的春节;一个干支纪年的“终”即农历1230日(有时是29日),也就是我们阖家欢聚的“除夕”之夜。

例如201011日至213日(含13日)之前出生的人的属相为“牛”,因为213日是农历“乙丑”牛年除夕。214日才是农历“庚寅”虎年的正月初一,这时出生的人的属相才可以是“虎”。

二、中国国家邮政生肖邮票发行日期的选择

中国国家邮政生肖邮票发行日期的选择,应当是十分慎重的,这在1979年的申请发行生肖邮票的请示报告中已有涉及:“在每年春节前”。至于春节前几天,这要视实际情况确定。至目前,只有三个日期有幸成为生肖邮票的诞生日。

 

1、《庚申年》邮票发行日期的选择

中国国家邮政第一套生肖邮票《庚申年》是在1980215日发行的,这一天是农历己未“羊年”的腊月二十九。因为没有腊月三十,215日便成为“除夕”。选择这一天发行《庚申年》“金猴”邮票,非常符合干支年与生肖的关系,也达到了“给传统的节日增添一项喜庆内容”的“年票”发行的初衷。

可以说,《庚申年》邮票的发行不仅开创了中国邮政生肖邮票的先河,还树立了一个很好的生肖邮票发行日期的榜样,只可惜没有坚持下来。

 

2、首轮生肖邮票发行的日期简表

中国国家邮政首轮生肖邮票是从1980年至1991年期间发行的,除第一套《庚申年》为215日发行外,余皆在15日面世。中国国家邮政首轮生肖邮票的发行,极大的促进了世界各国发行生肖邮票的热情,使生肖邮票成为世界性热门题材。

 

 

3、第二轮生肖邮票的发行日期

1992~2003年间,中国邮政第二轮生肖邮票发行,其中11套依然在15日发行,只有一套例外。1992年的《壬申年》为什么会选择在125日发行?似乎与生肖邮票本身没有大的关系,但与我国的邮票关系重大。这就是自1992年起,我国的邮票发生了重大变化:1邮票铭记由沿用了41年的“中国人民邮政”,改变为“中国邮政”并增加英文国名“CHINA”。2邮票上的编号,从以前的分类别按顺序排列,改为以年号打头按发行(印制)时间顺序排列。这两点变化,在我国邮票发行史上可以说是史无前例的,必然会影响到1992年第一套邮票,而1992年的第一套邮票就是《壬申年》“猴票”。

 

4、第三轮生肖邮票发行日期

200415日《甲申年》邮票发行,拉开了中国邮政第三轮生肖邮票发行的大幕。至2010年,已经发行的7套生肖邮票都在15日诞生。但自2004年起,中国邮政生肖邮票的发行又迎来一个重大的折点——经国家邮政局批准,第三轮生肖邮票均在生肖集邮研究会所在地的苏州举办首发仪式。

从此,每年的15日,苏州变成了生肖邮迷乃至普通集邮爱好者的盛大节日。

 

三、港、澳、台地区生肖邮票发行的日期

香港、澳门、台湾地区是中华人民共和国神圣领土的一部分,与祖国大陆有着血浓于水的亲情,民俗风情与祖国大陆同出一脉。三地区的邮政部门都先后发行生肖邮票,这在生肖邮票发行史里是举足轻重的,它们对发行日期的选择也不尽相同。

 

1、香港地区生肖邮票发行时间的选择

香港地区是大中华圈里第一个发行生肖邮票的,从1967年的丁未“羊年”到1978年的戊午“马”年,发行了第一轮。在停止9年后,又于1987年至1998年发行了第二轮。1999年发行“新年邮票”和第二轮“十二生肖邮票小版张”。自2000年至今,继续发行第三轮。

 

 

从表中可以看出,几乎没有什么规律可言。12年中,除1977年在农历11月外,其余均在农历12月,且有8年在12月下旬的21~25日之间。不知1979421日,作为中国邮票代表团一员的吴凤岗先生,在向上级领导递交的出访香港的考察报告中,在建议发行生肖邮票时对发行日期是如何提及的。李毅民、赵志贤编著的《中外生肖邮票》一书中,特别提到“吴凤岗特别注意考察了香港生肖邮票的发行、数量、日期、行情等”。因此,发行日期决不会被忽视,一定进行过讨论、研究,绝不会随心所欲。

香港第二轮生肖邮票的发行日期,依然让人感到混乱不堪,基本延续了第一轮的做法。更有甚者,1997年的丁丑“马年”邮票是在227日发行,那一天已经是丁丑年的正月二十一日了。

香港第三轮生肖邮票发行日期似乎有了一点点规律可言,包括1999年发行的“兔年”贺年邮票在内,不仅都控制在农历12月内,且大都是选择在了周六和周日(2001年“蛇年”邮票发行日是11日,周一,但也是元旦假日)。而前两轮,除1998年的“虎年”邮票放在周日发行外,竟再没有一套是如此。

 

2、澳门地区生肖邮票发行时间的选择

澳门是两岸四地发行生肖邮票最晚的,第一轮始于1984年至1995年结束。发行日期稍有规律可循,基本放在农历腊月二十三过小年前后的23天,其中有5套就在过小年的当天发行。1992年的“猴年”邮票,原定128日(农历1224日) 发行,但因葡萄牙印刷厂将邮票上的中文“猴”字印反了,必须重新制版印刷,故推迟发行,这是个例。

 

 

澳门1996~2007年的第二轮生肖邮票的发行日期,没有很好的延续、促进第一轮时的好做法,而是自己乱了阵脚。虽然有10套是在农历12月面世,但有2套在上旬、4套在中旬。更有甚者,2003年、2007年的2套票提早到农历11月就跑出来了。

澳门第三轮生肖邮票,虽然只发行了2008~20103套,发行时间依然农历11月、12月皆有,似乎不打算遵循什么规律了。

 

3、台湾地区生肖邮票发行时间的选择

台湾地区是紧随香港地区的脚步推出生肖邮票的。从1968年到1979年的第一轮生肖邮票始,都不是在该生肖所涉及的公历年度发行,而是提前在前一年发行,如1969年度才是“己酉鸡年”,但“己酉鸡年”的生肖邮票在1968年的1112日就面世了。其余则都在12月且基本上都在121日发行,从公历的角度看较有规律。

 

 

台湾1980~1991年的第二轮生肖邮票的发行日期,除去19911130日发行的“壬申猴年”邮票外,其余11套全部放在121日发行,不但继承了第一轮生肖邮票发行日期的稳定性,而且使其更加稳固。

台湾1992~2004年的第三轮生肖邮票的发行日期,依然保持着良好的连续性以121日为基准。查了一下资料,台湾也是施行双休日。1996年“牛票”、2003年“羊票”发行时,121日是周日,所以推到122日发行。更有2001年“马票”,121日、2日赶上了周六、周日,推到3日发行的。只有1998年“兔票”,不知为何推到122日周三发行。

台湾是两岸四地率先进入发行第四轮生肖邮票的地区,至2010年已经发行第6套。除2005“鸡票”于1110日发行,2008“鼠票”因121日、2日赶上了周六、周日,推迟到3日外,余4套全部在121日发行。

 

四、目前生肖邮票发行日期利弊

通过以上表格及简要说明,可以对大中华圈里两岸四地发行生肖邮票日期的选择,有了一个大概的了解。

香港地区生肖邮票的发行日期基本控制在农历12月,但从公历日期看,令人眼花缭乱。澳门地区生肖邮票的发行日期大都围绕农历腊月二十三过小年,颇有些年味了。台湾地区生肖邮票的发行日期几乎固定在121日,从农历的角度看似乎太早了一点儿。据说这样做,是为了使生肖邮票能赶上圣诞节、元旦和春节三大节日的用邮高峰,扩大生肖邮票的使用。

中国国家邮政生肖邮票发行日期已经固定在15日。这样做的好处是,有利于形成“品牌”意识,有利于人们记住这个日子。事实证明的确如此,每年15日,各地邮票公司都是人头攒动,摩肩接踵。

选择15日发行生肖邮票的理由,尚未见官方的正式文件。是否可以推测,这样做最起码是避开了混淆“新年”的概念——生肖邮票只为春节,不为元旦,但又可成为每个新年的第一套邮票,讨个好彩头。为什么要摒弃像《庚申年》那样在除夕发行的选择?据说是为减少临近春节邮局的压力,并缓解群众春节前过于忙碌的繁杂,这些似乎算不得堂堂正正的理由。因为,生肖邮票发行30年的历史已经证明,各地每年15日出售生肖邮票的经历也可以证明,中国邮政完全可以应付得了这种“盛大”的局面。

既然生肖邮票的发行与干支纪年、与春节息息相关,生肖邮票是为了宣传干支纪年的中华文化遗产,是为了给春节增添一点喜庆,那么生肖邮票的发行,就具有相当的时效性。太早,连腊月门都没有迈进就发行,显得过于急躁,给人以随意感,不可信。太晚,春节都过了很长时间了才发行,显得可有可无,给人以滑稽感,不实在,这些都不可取。从海峡两岸四地目前生肖邮票发行的日期来看,都远远没有达到生肖邮票所应该承载的介绍干支纪年的效果。

15日,我们的生肖邮票发行首日,人们趋之若鹜,大量寄发贴有新发行的生肖邮票的首日封片,首日封上还配有相关的说明文字:

1总公司封说,“中国集邮总公司于201015日发行《庚寅年》特种邮票首日封一枚。《庚寅年》特种邮票一套一枚,面值120元。邮票图名为:庚寅年。2010年是农历庚寅年,即虎年。”然后,大谈虎以及虎的民俗。

2苏州封说,“经中国邮政集团公司批准,《庚寅年》特种邮票首发式于201015日在苏州隆重举行。这是第三轮生肖邮票连续七年在苏州首发。”

还有上海、河北、珠海、温州等地的首日封,大体都是这样一些文字,说来说去,就是不讲庚寅虎年真正从2010年的那一天开始。

这些首日封片飞赴世界各个角落,带给那里的人们一个信息:15日,中国进入某某生肖新年。一年如此,二年如此,十年如此,三十年如此,这个错误的信息将会牢牢地扎根于那里人们的思维里。对于现代的中国人都理解不深不透不明不白的干支纪年、阴阳五行、六十甲子的奥秘,岂不使外国人更加稀里糊涂、云山雾罩?这就是15日发行生肖邮票的最大弊端。

因此,生肖邮票的发行日期必须进行改变。 

五、结论

我国是干支纪年的创始国,有责任、有义务正确使用、宣传这一古老的文化传统。因此,我国生肖邮票的发行日期的选择,具有标杆和示范作用,不可轻视。我国生肖邮票从第四轮起,应当将发行日期调整为最接近农历新年正月初一的日子。当然,正月初一最好,除夕也相当不错。如果考虑到公民假日,提前至腊月二十三日,即俗称过小年那一天也可以接受,毕竟从这一天起,开始跨入春节的大门,节日气氛渐浓。