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火车发明和铁路发展为“一便士邮政”创造了运输条件

发布时间:2017-12-15 14:02:45

像中国封建社会的驿站一样,英国的皇家邮政是用马车按站递送的。因为英国国土面积小,不必像中国用快马每天400~800里高速驿马传送;用马车就可以乘坐信使和递送邮件,同时捎运旅客。最初皇家邮政只递送皇室和政府的邮件。

    1635731日,英皇查理一世谕旨成立国家邮政局,宣布皇家邮政可以开放为公众服务;1985730日发行了“皇家邮政为公众服务350周年”纪念邮票,此为首日纪念封。1984731日又发行了17841831年的邮政马车的纪念邮票。

    用马车运送邮件邮资很贵,1812年马车运送邮件的邮资见表一。

    笔者收藏的英国史前封,一个为182986日由苏格兰爱丁堡寄往苏格兰西海岸斯托拉尔的,邮程约140英里;邮资手写10便士,又因为转了2次马车,盖上加1/2便士的黑戳,共计10.5便士。另一个是从英格兰格尔尼寄往科赫林的(经新港柏格内尔中转),邮程约40英里,邮资手写7便士(两封信邮程是请英国邮友测算的)。邮资由收信者支付,这在当时是一笔很高的费用。当时的物价水平1便士可买24盎司面包或2/3加仑的啤酒,1斤牛肉3便士。当时一般工人的平均周薪为10先令(120便士)。

    因此就发生了那个有名的故事:一个姑娘收到信后在信封上看了一眼,就把信退给了送信投递员,说付不起邮费,拒绝收信;事实上那个姑娘的未婚夫在信封上做了个记号,看到记号就表明他在伦敦平安,不用再付邮费收信了。在英国1979822日发行的纪念罗兰·希尔逝世100周年的纪念邮票上,隐约地表达了这个故事。4枚邮票分别为罗兰·希尔像、邮递员、寄信的男士和收信的女士。为了纪念198056日到14日在伦敦举行的世界邮展,英国邮局又把这四枚邮票印成小型张(这是英国邮局发行的第二枚小型张),于19791024日发行。

    而从1656年起,国会议员和贵族们就享有免费寄信的特权。据183732日一辆爱丁堡邮政马车显示,车顶上第一袋是2296张报纸,重达273磅,不付邮费;第二袋是重47磅的484封免费信件;第三袋也是不付费的;只有一小袋34磅重的付费信件(支付邮费93英镑)。这就是说明为何邮费如此昂贵,而邮政局却严重亏损。这也说明了邮政改革的重要性。

    罗兰·希尔是一个知识广博的教育家,兴趣广泛,曾研究印刷术、天文学、数学和运输等;他又是一个富有改革精神的人,他看到当时英国邮政业务存在许多弊端,亟待改进,便在18372月向英国议会提交题为《邮政改革的重要性与可能性》的建议。他建议实行邮政改革,降低信件邮资,因为高邮资会减少邮件数量,从而影响国家从邮政方面得到的收入;他主张不问距离远近,规定统一的邮资标准,因为按信件路程收费的繁杂邮资标准会大大增加计算的费用;他还提出一切邮件预付邮资。

    183711月英国议会下院成立一个邮政专门委员会,审议罗兰·希尔的建议,研究邮政改革及邮资调整的问题。18393月特别委员会提出审议报告,采纳罗兰·希尔的建议。1839817日,英国维多利亚女王签署议会邮政改革法案,批准实施国内信件基本邮资费统一为每半盎司1便士,后人俗称“便士邮资法案”。

    当时邮政总局归属财政部管理。民主党的财政部大臣弗兰西斯·巴林聘请罗兰·希尔担任他的临时邮政事务顾问,负责实施邮政改革计划。罗兰·希尔于1839916日开始履职,但1841年保守党执政,他与新政府的官员们合作不协调,处处受阻,于18429月离任到伦敦布莱顿铁路公司工作。在铁路公司他也进行了多项改革,受到一致好评,并协调好邮政和铁路的配合,推动“一便士邮政”顺利进行。1846年民主党又重新执政,罗兰·希尔正式进入邮政部门任职直至1864年退休,1860年维多利亚女王因他对邮政的贡献封罗兰·希尔为爵士。

    184017日,英国各邮局张贴公告,宣布实施国内信件新资费,110日起,交寄国内信件,重量不超过半盎司的,不论距离远近,每件预付邮资统一为1便士。如果送达后收费,则收信人需付2便士(欠资邮件由收信人加倍付邮资可能由此而来)。作为预付邮资的凭证,罗兰·希尔组织设计印制了“邮票”。

    184051日,邮局正式出售1便士邮票及邮简。1便士邮票印成黑色,以1837年威廉·怀恩制作的维多利亚女士登基纪念章上女王侧面浮雕头像作为蓝本,由亨利·科博尔德绘图,由查礼和弗雷德里克·希思父子雕刻版模,伦敦帕金斯·培根公司雕刻凹版印刷。邮政用品(信封和邮简)由擅长描绘田园景色的画家、英国皇家艺术研究院院士威廉·马尔雷迪设计,习惯称为“马尔雷迪邮简”;同时在51日发售,56日开始使用。58日又发行了蓝色2便士邮票,用于0.5~1盎司的信件。

    黑便士邮票最早用红色油墨盖销,后因红色油墨容易消去而重复使用,改用黑色油墨,但黑色的邮票盖上黑色的邮戳不易看清楚,为了避免有人重复使用废票,于是在黑便士诞生6个月后就做出了把1便士邮票改刷红色的决定。18401230日开始使用黑便士版模改用红棕色印刷,到1841210日红色1便士邮票正式发行,通称红便士。

    黑便士邮票第1版从1840415日开印,184051日开始出售、56日正式发行使用;于18414月印刷第11版(最后一版黑便士)。蓝便士邮票于18404月开印,58日开始使用;直到1869年印刷第15版为止。红便士邮票发行时间最长,从1864年第71版起在右侧弧形网格中藏有版号暗记,直到1880年第225版为止(共发行260亿枚)。

    笔者认为,一便士邮资的发展离不开当时英国经济社会的发展。从17世纪英国纺织业发展开始,逐步发展到采掘、冶金、机械制造、运输等部门。特别是1781年瓦特改良成功的蒸汽机更推动了英国的产业革命(第一次工业革命)。

    产业革命促进了工业经济和商业贸易的快速发展。但是,高额邮资阻碍了贸易和经济的发展。由于工业产品的大量增加,商业贸易迫切需要便宜的邮费以便降低邮寄成本,以扩大贸易量和信息量。工业和大城市的发展,吸引了人们远离家乡来到大城市寻找工作和商机,但由于高额邮资使人们难以与家人书信联系。因此,经济社会的发展和人民的通信愿望都要求降低高额邮资和邮政改革。

    1837年,维多利亚登基当英国女王。18371123日,女王批准任命了一个邮政专门委员会,由罗伯特·华莱士任主席,主要负责处理削减邮资及邮政改革等事务。

    而蒸汽机和火车的发明,用火车代替马车运输;运速快、运距远、运量大、运输成本低,为邮件运送、降低邮资创造了有利的条件。

    下面简要介绍英国蒸汽机和火车的发明、发展过程:

    1768年英国发明家和企业家阿克莱特发明了水力纺纱机,并于1769年建立了最早使用机器的水力纺纱厂,雇用工人达5000名。但是水力纺纱厂必须建设在有一定水位差和水量的河边,发展受到限制;因此要求新的动力来源。1890年,阿克莱特将蒸汽机引进到自己的工厂中。从此,纺织业在英国快速发展,大量出口贸易使英国成为经济大国。

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