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发现恐龙 走进恐龙

作者:张占基    发布时间:2017-05-02 15:54:05

恐龙曾长期“主宰”地球,是地球上迄今最为“壮观”的生命。恐龙缔造了人类出现之前的一段伟大文明。称霸地球长达1.6亿年之久的神秘恐龙家族,在6500年前却灭绝了,留下一个千古之谜。

地球形成至今已有46亿年的历史,在它的表面堆积着不同年代所生成的岩石,这些岩石保存着地球演变的大量信息,记载着生命的起源和奥秘,恐龙化石便隐藏于陆地环境形成的沉积岩中。

1822年,英国乡村医生吉登恩·阿尔杰龙·曼特尔的夫人在路边的岩石中发现了一些奇特的动物牙齿化石。1825年,曼特尔经过研究将其命名为“禽龙”,这是世界上第一块恐龙化石。自此,开启了人类探索恐龙的历程。

18418月,著名的英国古生物学家理查德·欧文发表了《关于英国爬行类化石的报告》的论文,把这类灭绝的陆生爬行动物称之为“dinosaur”,意思是“恐怖的蜥蜴”。日本学者在翻译时译作“恐竜”,日语的“竜”和汉语的“龙”相同,于是中文亦译作“恐龙”,沿用至今。

恐龙化石在地球上分布广阔,足迹遍布七大洲。从三叠纪晚期开始,经过侏罗纪,直至白垩纪晚期都有,延续时间长达1.6亿年之久。迄今为止,全世界命名的恐龙就有500个属、上千个种。

我国是盛产恐龙化石的国家之一,蒙、晋、辽、浙、皖、鲁、豫、鄂、粤、桂、渝、滇、黔、川、疆等地都发掘过恐龙化石。目前,已发掘并命名170多种恐龙,约占全球总量的1/6,数量和质量名列世界第一。

1902年在黑龙江边发现第一具鸭嘴龙化石“满洲龙”以来,在古老的中华大地陆续发现了各种类型的恐龙化石,其分布点多而面广。

1938年,我国著名的古脊椎动物学家杨钟健等在云南禄丰发现了世界闻名的“禄丰龙”,由此奠定了中国恐龙研究的基础。

1951年,以山东莱阳发现的“棘鼻青岛龙”为标志,迎来了新中国恐龙化石发掘的一个高潮。

1964年,在山东诸城县发现的巨型“山东龙”,从头到尾长15米,高8米,是迄今世界上最大的鸭嘴龙。

我国恐龙化石发掘最多是在20世纪70年代以后。1972年,四川自贡发现的侏罗纪中期恐龙化石群,影响最大,堪称世界恐龙化石发现史上的重要里程碑。

在辽宁西部发现的一系列“带毛恐龙”,如“中华龙鸟”等,为现代鸟类源自恐龙的理论提供了有力依据。

恐龙在其长达1.6亿年的演化过程中,除留下许多骨骼遗骸外,还保存着一窝窝的恐龙蛋,以及它们走路时留下的脚印等,逼真地记录了生命历史的脚步,成为恐龙生活难得的真实写照。

截至目前,河南发现的恐龙蛋化石有81236种,是我国发现的恐龙蛋种属最多的省份,占全国恐龙蛋化石种属总数的80%、世界的70%。

1993年以来,在河南南阳的西峡、内乡、淅川发现了中国乃至世界上数量最大、种类最多的恐龙蛋化石群。在西峡的洞穴恐龙蛋博物馆,不足10平方米的洞穴,倒悬着300枚恐龙蛋!

1996年春,内乡夏馆发掘出一具完整的恐龙骨架化石,全场4.5米,它代表的是禽龙类的一个新的属种,即介于鸭嘴龙和禽龙之间的过渡时期的一种恐龙,被命名为“南阳龙”。更为神奇的是,内乡夏馆发掘的一窝恐龙蛋化石上还并存着恐龙的脚印化石,由此打破了骨化石和蛋化石不能并存的定论。

地球孕育了万物和生命,恐龙虽然灭绝了,但我们今天发现并研究它,对于探索地球演化史、生命进化史和人类生存环境具有重要的科学价值,由此唤醒人类:只有一个地球,共同爱护我们的家园!

“龙”是中华民族的图腾和象征。虽然恐龙并不等同于我国传说中的“龙”,毕竟恐龙曾是一种真实的存在,因此人们对恐龙仍情有独钟。

在恐龙被科学发掘和命名前,民间将恐龙化石称为“龙骨”,作为药用。

1993年,美国推出的电影《侏罗纪公园》,在世界范围内掀起了“恐龙风暴”。国外新闻界称这一年为“国际恐龙年”。

科幻恐怖电影大片《侏罗纪公园》曾在66个国际票房市场拿下当地票房冠军,排名全球影史第3

从此,考察恐龙、探索恐龙奥秘在世界范围展开。各种恐龙电影、动画片、图书、连环画等层出不穷,全球范围的“恐龙热”20多年来始终经久不衰。

中国最早的恐龙动画片《蓝猫淘气三千问》、《奇奇颗颗历险记》、超霸恐龙,和流行的恐龙岛漂流记、恐龙宝贝之龙神、星际恐龙、恐龙救地球等,成为成年人和少年儿童的最爱。

建馆盖园,使以恐龙为主题的建筑遍布世界。许多以科普、娱乐、观光、休闲等多功能的专业的恐龙博物馆和以旅游观赏为主的恐龙园,让人们近距离体验和感受恐龙的无穷魅力。

自贡恐龙博物馆与美国国立恐龙公园、加拿大恐龙公园齐名,被称为世界三大恐龙博物馆。中国山东诸城市恐龙博物馆、内蒙二连浩特市恐龙博物馆、广东河源恐龙博物馆、云南禄丰恐龙博物馆、北京自然博物馆、新疆昌吉恐龙博物馆、甘肃刘家峡恐龙博物馆、广东南雄恐龙博物馆,以及美国芝加哥自然史博物馆、澳大利亚堪培拉的国立恐龙博物馆、加拿大亚伯达省的皇家泰瑞尔古生物博物馆、比利时布鲁塞尔的皇家自然科学院、德国柏林自然史博物馆、南非开普敦的Iziko博物馆等,都是世界著名的恐龙博物馆。同时还有中国西峡恐龙园和常州中华恐龙园、辽宁朝阳鸟化石国家地质公园、黑龙江嘉荫恐龙国家地质公园、汝阳恐龙地质公园、新疆昌吉恐龙馆、长沙恐龙主题公园、佛山恐龙公园、土耳其伊斯坦布尔的侏罗纪乐园等。

有关恐龙的书籍也成为出版社的抢手选题,种类可观的恐龙科普、文学艺术作品等纷纷出版,我国发行的恐龙图书,以“恐龙大王”之称的赵闯和杨杨创作的组合系列科普图书最为知名。仅1994年日本就出版恐龙图书28种。

人们对恐龙的体验和感悟,正在汇聚成神奇和惊心动魄的恐龙故事而融入现实生活中。